媽閣廟

先於城市誕生的廟宇
正覺禪林的鐘聲於正午徐徐響起,柯萬國等一眾媽閣廟慈善值理會成員聚集於祭壇前,手執香燭,向媽祖娘娘誠心禮拜;自成為值理會值理後,柯萬國每天都會參與這個儀式,至今已有十多個年頭。
 
「媽祖是道教神祇,而媽閣廟就如媽祖的行宮。我們多點向衪進香祈福,衪便會經常前來,並施予庇佑。」年屆77歲的柯萬國,是值理會創辦人的後裔,他微笑地道出了信眾對媽祖的期許。
 
作為澳門最古老的廟宇,媽閣廟歷史悠久,最早可追溯至葡萄牙人在16世紀定居澳門之前。廟宇長年香火鼎盛,信眾絡繹不絕;有的前來求財求健康,也有求子嗣或求姻緣。
 
然而,當媽祖信仰誕生於公元十世紀的中國福建地區時,當地民眾對媽祖的仰賴,卻是一種生命的託負 。
 
「媽祖本是凡人女子,原名林默,生於鄰近福建海岸邊的湄洲島。她在世時,以法術及預測天氣的能力,從風暴中拯救了無數漁民的性命,深得人民的尊敬和愛戴。」柯萬國說,「林默於28歲時離世,此後被尊稱為『媽祖』或『天后』。」
 
公元987年,第一座紀念媽祖的寺廟(原名「神女祠」,現稱「媽祖祖廟」)於湄洲島上建成。當地人相信,媽袓死後化身為宅心仁厚且法力高強的女神,經常化跡海上,救護遇險的漁民和船隻。數百年後,媽祖信仰傳入中國南部的一座小漁村。當時大概沒有人會想像到,這座平靜的漁村將成為世上最繁榮的城市之一。
 
成書於清朝乾隆年間的第一本澳門方志《澳門紀略》,也述及媽閣廟的傳說:相傳明萬歷年間(1573年-1620年),一艘來自褔建的大商船,在航行中遇上風暴,迷失了方向;船上的水手和乘客均驚慌失措,紛紛祈求媽祖保佑。不久後,一個發亮的女神出現在不遠處的山坡上,引領他們穿越驚濤駭浪,抵達安全之地。
 
為感謝媽祖顯靈相救,人們在這座山坡上建廟奉祀。相傳這是媽閣廟的起源,也呼應了「未有澳門,先有媽閣廟」的民間說法。
 
「當時的澳門只是一座小漁村,媽閣廟前地則是一片汪洋。」旅遊企業管理及文化遺產管理課程主任沈毅孟博士說:「由於人民的生計與海洋有莫大關連,媽祖作為海上的守護神,很快便成為民間的祟拜對象。每次準備出海打魚,漁民都會先到廟裡拜祭媽祖,祈求平安和豐收。」
 
據說媽閣廟也是中葡交流的開展之地。十六世紀中葉,葡萄牙人在寺廟附近登岸,並詢問當地人這是什麼地方;當地人以為他們在問廟宇的名字,便回答「媽閣」。澳門的葡文名字Macau,便是由「媽閣」譯音而來的。
 
往後的數百年裡,澳門的面貌經歷了滄海桑田的變化。高樓大廈拔地而起,海岸線一再往外推移。然而,媽閣廟的香火連連不斷、歷久不衰。
 
「道教人士經常說,寺廟的昌盛期很少可以超過三百年;如果一座寺廟可以經歷數百年而不衰,那就意味著它有很大的靈氣,對信眾有求必應,故此人們才會不斷前來拜祭。」柯萬國說。
 
隨着信眾與遊客與日俱增,媽閣廟逐漸被擴建成依山就勢的寺院建築群,主要由四個神殿組成:弘仁殿、詹頊亭、正覺襌林、觀音閣;由蜿蜒曲折的石楷路連接起來,顯得錯落有緻、引人入勝。
 
沈毅孟也說,媽閣廟還吸納了佛教和儒家元素,使之成為澳門多元宗教並存的結晶。例如正覺襌林祀奉地藏菩薩與韋馱菩薩、觀音閣祀奉觀音菩薩;廟內還藏有源於儒家理論的石刻文。
 
作為大量重要宗教和建築文物的匯聚之地,媽閣廟除了面對風災水患等自然威脅,祝融之災更可一夕間令古跡毀於一旦。因此,對於媽閣廟慈善值理會來說,負責媽閣廟的保養與維修,是一項任重道遠的工作。
 
據柯萬國說,廟宇的維修需耗用大量經費;而為了保留廟宇原貌,必須沿用百年前的建築材料,例如磚塊和塗料。由於媽閣廟是澳門歷史城區的重要組成部分,廟內進行的各項裝修工程皆受文化局直接監督。
 
為了令媽袓信仰得以繼續傳衍,每年媽祖誕,即農曆3月23日,包括媽閣廟慈善值理會在內的不同民間組織都會於廟內舉辦慶祝巡遊、祈福和派米等慈善活動,以及在媽閣廟前地搭起臨時戲棚,上演神功戲,以酬謝神恩之餘,亦為民眾帶來歡樂。
 
媽閣廟有如一個龐大的歷史文化寶庫,讓人隨處發現驚喜。然而,當被問及初次到訪的遊客該參觀什麼,作為一個道教徒,柯萬國所給的答案大概不會讓你意外:「每個人來這裡都有不同的目的,如參觀祭殿或石刻、向天神祈求,或向老樹發願。」接着,他指向正覺禪林前的「百年夫妻樹」,樹下的紅色圍欄掛滿了許願籤。
 
「過來看看吧,緣份自有安排。」
 
 
每當舉行媽祖節慶活動,媽閣廟都會成為信眾與神同樂之地。
 
春節
 
每逢年三十晚,媽閣廟內都會人頭湧湧,大批信眾前來上香,祈求媽祖保佑來年順風順水。廟內亦會進行擊鼓鳴鐘儀式,為澳門祈福。 澳門的漁民在正月初四將漁船駛向內港入口處媽閣廟的所在地,船首向着媽閣廟,舉行行槳儀式,以示對媽祖的崇敬。
 
媽祖誕
 
媽祖誕,亦即農曆三月二十三日那一天,媽閣廟會舉行祭祀、祈福、參拜等儀式。漁民亦會將漁船駛向媽閣廟以示敬意外 。
當天下午亦會在媽閣廟前地舉辦盛大宴會。宴會完畢後就由戲班在搭建於媽閣廟前地的戲台上演神功戲。
 
媽祖羽化升仙
 
九月初九是重陽節,也是媽祖羽化升仙的日子。媽閣廟前地會舉行媽祖出巡慶典活動,祈求媽祖庇佑澳門風調雨順、百業興旺 。
 
 
A-Ma Temple
Barra Square
7 a.m. - 6 p.m.
 
+
TO SEE
 
MARITIME MUSEUM
Largo do Pagode da Barra, no. 1, Macao
From 10 a.m. to 6 p.m.
Closed on Tuesdays
 
NAVY YARD No.1
CONTEMPORARY ART CENTRE
Rua de S. Tiago da Barra, Macao
10:00am to 7:00pm, closed on Mondays
 
TO EAT
 
A Lorcha
+853 2831 3193 or +853 2831 3195
Av. Almirante Sergio, no. 289 AA, G/F
12:30–3pm | 6:30–11pm, closed on Tuesdays
alorcha.com
 
Litoral
+853 289 6 7878
Rua. do Almirante Sergio, no. 261- A, R/C
12 - 3pm | 5 -10:30pm
 
O Porto Interior
+853 2896 7770
Rua. do Almirante Sergio, no. 259
 
 
BUS ROUTES NEARBY:
1, 2, 5, 6B, 10, 10A, 11, 18, 21A, 26, 28B, 55, MT4, N3