新年新目標, 又來啦!

聖誕節的歡樂氣氛就快過去了,傳統上每年快到元旦的時候都要準備好新一年的新目標。
 
定立新目標對我們的生活肯定能帶來正面的改變,可以是戒煙、減肥、早起、去健身、儲蓄、學一種新的語言、找一份新的工作,或只是早點回家和家人共享多點時光。
 
以上的名單似曾相識吧?!
 
有點可悲的是,我們很少能把我們定立的新年目標實行到底,調查顯示80%的新年目標都會於2月第二個星期宣告失敗,而92%則會於年底前失敗,所以我們的勝算很低啊!
 
為新的一年定立新目標這傳統已經有4000年的歷史,古代巴比倫人會和神祇們祈求幫他還債,羅馬人於公元前46年開始建立1月1日為元旦,他們會向一位名為Janus的兩面神祈禱,他們相信這位兩面神象徵了有一面回顧過去一年,一面則向著未來,他們會為這位神奉獻祭品,並立志要在來年變得更好。至於早期的基督徒,元旦日成為了一個傳統,讓人懺悔過去的過錯,並決心於未來改變過。
 
雖然這個傳統來自於不同的宗教,但今天的新年新目標已經成為了一種習俗,現在人們不一定會向神承諾,而是會向自己承諾,並專注於自我的進步,這也是為什麼這些新目標這麼難去遵守了。
 
其實向自己承諾,但過幾天又要打破,這是怎麼回事呢?
 
人們不能遵守自己定立的新目標背後有很多原因,可能是因為定立得太多,也可能因為遇上了一些小失敗所以放棄了。心理學家Paul Marciano(Carrots and Sticks Don’t Work一書的作者)專門研究行為改變和承諾,他提供了7點可以讓您達到目標的關鍵方法。
 
1.定立把目標定成:特定的(specific)、可量度的(measurable)、可達到的(achievable)、有相關性的(relevant)和有時間限制性的(time-bound),即SMART。比如說您想儲蓄,那麼您想儲蓄多少?怎樣達到?到什麼時候?
 
2. 量度進度: 「如果您能量度它,那麼就能改變它。」這是心理學的一個基礎原則,從量度的過程中您得到的反思是給您繼續努力下去的動力,您在哪裡開始的?現在又到了哪裡?您達到了新的高度嗎?還是退步了?這些反思會幫助您調整您的努力。
 
3. 要有耐性:進展很少是直線進行的,要完全的改變是要時間的。
 
4. 與您的家人和朋友分享成果:社會的支持是關鍵的,找個「會計朋拍檔」,幫您每天或每週檢查進度,對自己打破承諾很容易,但有個朋友做見證就難得多了。
 
5. 設時間表:您有沒有曾經說過:「我會找時間做的」?沒有人會找到時間的,我們要選擇時間,如果您想健身,那您最好定立一個每天的時間表。
 
6. 有點進步比完全沒有要好:您有沒有「不成功便成仁」的想法?這很容易會變成以下的想法,比如我已經吃了薯條,那就把甜點都吃上吧!我昨晚沒有遵守我的減肥食譜,那麼下星期再開始吧!好的醫生會說,完全不做和做一點的差別其實是巨大的,任何向您的目標而做出的努力都比完全不努力好。
 
7. 如果跌倒了,就重新站起來:你是否跌倒過並不重要,最重要是您有沒有重新站起來。堅持是最重要的,不要把一時的失敗轉向完全的崩潰或放棄,您只要知道哪裡出錯了,重新改正並繼續向目標出發吧。
 
心理醫生Marciano說要達到目標並非靠意志,而是靠對的技巧,實行的策略和耐性,最後終會達到成功。
 
2018年的您會否是那92%的失敗個案,或者您會成為那小數8%的精英呢?